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Aceites esenciales de lavanda para reducir el insomnio

La lavanda es una hierba nativa de África del norte y de las regiones montañosas del Mediterráneo. En el antiguo Egipto se utilizaba como perfume, como ingrediente para incienso y para embalsamar cadáveres. La lavenda fue uno de los ingredientes favoritos en baños de hierbas de griegos y romanos. Durante la Edad Media se consideraba una hierba de amor y fue utilizado como un afrodisíaco. En China, la lavanda se utiliza como un cura-todo aceite medicinal llamado aceite de la flor blanca. El nombre de “lavanda” viene de lavare, verbo latino que significa “lavar” o “bañarse”. Tiene un aroma fresco y floral-herbácea luz. Cuando aceite el esencial de lavanda se utiliza para otros fines que no sea la aromaterapia, debe ser mezclado con aceites portadores tales como: almendra, jojoba, semilla de uva, o aceite de oliva.

El aceite esencial de lavanda se obtiene por destilación de vapor. Los aceites esenciales destilados de las plantas de lavanda ya se utilizan ampliamente, en particular en la comida, los perfumes y la cosmética.

Estudios de las actividades biológicas de estos aceites sugieren que los aceites de lavanda tienen propiedades sedantes y antiespasmódicas, así como antimicrobianos potentes y antioxidantes. Otras propiedades medicinales de la lavanda son: antiséptico, antifúngico, analgésico, anti-tumoral, anti-convulsivo, anti-inflamatorio y ayuda a combatir el exceso de sebo en la piel.

El aceite de lavanda se utiliza principalmente en la aromaterapia o masajes y tienen muchos beneficios, incluyendo el alivio de los síntomas de estrés y la depresión, mejora el estado de ánimo y alivia la ansiedad. La lavanda es considerado tradicionalmente como un aceite seguro cuando se usa como un agente tópico, no se recomienda la administración oral.

Vamos a ver lo que este estudio ha encontrado en el uso de aceite esencial de lavanda. Los investigadores estudiaron los efectos de un estímulo olfativo (aceite de lavanda) sobre el sueño y la posterior evaluación de los efectos en hombres y mujeres. Treinta y una personas jóvenes sanas (16 hombres y 15 mujeres) fueron incluidos en el estudio. Estaban obligados a quedarse 3 noches en un laboratorio del sueño -la primera noche con la ausencia de tratamiento, la segunda noche tuvieron que inhalar aceite esencial de lavanda y en la tercera se destiló agua con cada tratamiento justo antes de acostarse.

Todos los sujetos reportaron un aumento en la energía por la mañana después de la exposición de lavanda, corroborando el aumento del sueño de ondas lentas restaurativa. Durante este tiempo, se cree que el cerebro organiza la memoria. La lavanda también se incrementó la etapa 2 (conocida como luz) del sueño y disminución del movimiento ocular rápido (REM) del sueño y la cantidad de tiempo para llegar a la vigilia después de caer dormido primero en las mujeres, con efectos opuestos en los hombres. Los científicos concluyeron que la lavanda se puede utilitzar como sedante suave y también tiene aplicaciones prácticas como un nuevo método para promover el sueño profundo en los hombres y mujeres jóvenes y para la producción de los efectos del sueño dependiente de género.

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